Conferencia Magistral sobre el estado de salud de los Arrecifes

08 de Junio, 2015 Garden Tent, Hotel El Embajador, Santo Domingo, D.N.

La Fundación Propagas presenta conferencia magistral sobre el estado de salud de los arrecifes de coral en la República Dominicana y el este del Caribe, para alertar sobre las amenazas que afectan estos vulnerables sistemas tropicales y promover su preservación.
En el marco de la conmemoración del Día Mundial de los Océanos, la Fundación Propagas presentó la Conferencia Magistral titulada: “El estado de salud de los arrecifes de coral en la República Dominicana y el este del Caribe”.

Las ponencias estuvieron a cargo de dos expertos investigadores científicos: el Profesor Robert Steneck,Ph.D, reconocido científico, profesor de Oceanografía, Escuela de Biología y Política Marina/ Facultad de Ciencias Marinas de la Universidad de Maine, Estados Unidos de Norteamérica, mientras que la contraparte local fue disertada por el destacado biólogo marino Ruben Torres, PhD, Presidente y Director Ejecutivo de Reef Check República Dominicana.

Las palabras centrales del acto protocolar estuvieron a cargo de la Presidenta de la Fundación Propagas, Sra. Rosa M. Bonetti de Santana, quien resaltó que: “a nivel mundial los recursos naturales se están consumiendo de manera acelerada y desmedida, de forma que los océanos no escapan a esta realidad. Destacó además: “No es para nadie un secreto la situación actual de degradación de los arrecifes de coral y que estos sistemas tropicales se encuentran seriamente amenazados, su deterioro se está acelerando por los efectos de ciertas prácticas humanas que están impactando negativamente los océanos y los mares del planeta”.

Durante el acto la Sra. Rosa Bonetti de Santana anunció que: “la Fundación Propagas, bajo el marco de una alianza estratégica con Reef Check República Dominicana y la Universidad de Maine, en Estados Unidos, estaremos implementando un programa de monitoreo de salud arrecifal para el levantamiento de data actualizada sobre los avances del estado de la salud de nuestros arrecifes de coral, en todos los puntos de la geografía nacional. Además, produciremos un reporte cada dos años para publicación y presentación de los resultados de las investigaciones”.

La Presidenta de la Fundación Propagas resaltó además serán monitoreadas las condiciones ambientales en la colección de datos, documentando los cambios positivos o negativos que se presenten en las diferentes zonas de investigación, evaluando los impactos y definiendo acciones de manejo en la búsqueda de soluciones efectivas para mejorar el estado de la salud de estos sistemas tropicales tan importantes y sensibles.

Como parte del programa de monitoreo arrecifal la Fundación Propagas estará implementando la capacitación y certificación de estudiantes para obtener la licencia de buceo, entrenarlos con las técnicas de evaluación de la salud de los arrecifes de coral, coordinación de logística de viajes a las localidades de estudio como son: Parque Nacional Submarino La Caleta, Bayahibe, Punta Cana, Las Galeras, Parque Nacional Submarino Monte Cristi y otras nuevas localidades a ser incluidas en el futuro como Pedernales y Sosúa, entre otros lugares según sea requerido.

Durante la conferencia magistral titulada: “El estado de los arrecifes de coral de la República Dominicana y el este del Caribe: amenazas y posibilidades para el siglo 21”, el Profesor Robert Steneck, PhD. señaló que: “La República Dominicana es un país extraordinariamente diverso. Sin embargo, su mayor diversidad puede estar bajo el agua y fuera de la vista de la mayoría de la gente. Los arrecifes de coral son los bosques tropicales de los mares. Contienen más tipos de plantas y animales que cualquier otro ecosistema de la Tierra”. El experto biólogo marino durante su ponencia advirtió: “Los arrecifes de coral están amenazados en todo el mundo, pero esto es especialmente evidente en la República Dominicana, donde diferentes actividades tales como el desarrollo costero, el turismo y la pesca han pasado factura”.

En marzo de 2015, bajo la iniciativa y coordinación de la Fundación Propagas, un equipo de investigadores liderado por los doctores Robert Steneck (Universidad de Maine) y Rubén Torres (Reef Check República Dominicana) realizaron investigaciones y encuestas de los arrecifes de coral de la República Dominicana.

De acuerdo a los datos presentados por el Prof. Steneck encontraron una notable variedad de condición de los arrecifes desde algunos de los mejores arrecifes de coral en el Caribe, hasta algunos de los más degradados. En repetidas ocasiones, parecía que las poblaciones de peces más abundantes (especialmente peces loro) correspondían con los arrecifes de coral más saludables.

El reconocido científico Prof. Robert Steneck recomienda a las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales de la República Dominicana trabajar juntos para preservar los arrecifes que son hoy saludables y continuar los esfuerzos para mejorar los que están degradados.

De su parte, Ruben Torres, Ph.D., Presidente y Director Ejecutivo de Reef Check RD quien a tuvo a su cargo la ponencia con el contexto local, destacó: “La República Dominicana no escapa de los problemas que afectan los ecosistemas marinos a nivel regional y mundial, como son la sobrepesca, la contaminación y la sedimentación”.
El biólogo marino dominicano resaltó además: “los datos obtenidos en esta investigación claramente lo demuestran, pero también vimos casos de éxito respecto a la relación de buena salud arrecifal y la reducción de estos impactos. Creo que aún hay esperanza de recuperar la salud de estos ecosistemas, pero debemos rápidamente tomar acción y poner de nuestro esfuerzo individual, apoyo del sector privado, la voluntad política para legislar y hacer cumplir las regulaciones existentes, para que entendamos que como sociedad, dependemos grandemente del mar, la costa y sus recursos asociados”.

De igual modo, la Lic. Ydalia Acevedo Monegro/ Viceministra de Recursos Costeros y Marinos, del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y en representación del Ministro, expresó sentirse complacida con este aporte de la Fundación Propagas por la valiosa iniciativa de invitar al país a este experto internacional, quien junto con investigadores locales, realizaron el estudio arrojando tan valiosa data para uso de todas las instancias y búsqueda de soluciones a la situación de los arrecifes de coral en el país.

Como parte del programa de la conferencia fue presentado a los asistentes un audiovisual sobre la expedición realizada por los investigadores documentando el proceso completo en las localidades visitadas. Dicho material audiovisual bajo la dirección de Máximo José Rodríguez.

Los participantes a la conferencia recibieron un ejemplar del Reporte 2015, cuyo contenido cuenta con espectaculares fotografías submarinas del reconocido fotógrafo José Alejandro Alvarez, que presentan la flora, fauna y biodiversidad marina de las localidades estudiadas y otras fotos de soporte que ilustran sobre la situación actual de los arrecifes de coral visitados, con textos de Ruben Torres, Ph.D.

La presidenta de la Fundación Propagas finalizó el encuentro destacando que la fecha del 08 de Junio, es el cuando celebramos el Día Mundial de los Océanos, por lo que exhortó que: “esta fecha nos brinda la oportunidad de resaltar y valorar el papel esencial de los océanos del mundo y su importancia en el bienestar para la vida de todos los que habitamos el planeta Tierra”.

El escenario de esta interesante conferencia magistral fue el Garden Tent del Hotel El Embajador, encuentro que contó también con la presencia biólogos marinos, especialistas técnicos del Viceministerio de Recursos costeros y marinos Ministerio de Medio Ambiente, representantes del ACUARIO Nacional, del Centro de Investigaciones de Biología Marina (CIBIMA), de Fundemar, de CODOPESCA, del Museo Nacional de Historia Natural, del Ministerio de Educación, así como reconocidas personalidades del sector empresarial dominicano, conservacionistas, ambientalistas y relacionados.

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